Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Sue spreads positive energy wherever she goes. Her smile arouses passions, and her eyes shine when she speaks of her English students.

At 23 years old, Sue has set up her own English Lessons and is the coolest English teacher in town. Her methods are not the typical old tricks that everybody knows and that strategy is giving her very positive results on her students.

We met her by chance. One day before our trip to Vietnam, we were without accommodation. In our desperate search to find one, a girl who resulted in being an English teacher contacted and invited us to her place. Her profile on Couchsurfing looked interesting, so we accepted.

When we got there, we found a very different flat to what we are used to. On the third floor in a building of 25 floors and about nine neighbours per landing, Sue lived with her brother Harry and her 3 or 4 roommates. The door was almost open all day. In addition, she also had a room that has been reconditioned and turned into English classroom. We would share space with a couple from France who are travelling around the world for four years. They had also just arrived. We would sleep in bunk beds on a corner of the dining room, the same space in which our host Sue sleeps. In total, we were going to be about 9 or 10 at home, plus children entering and leaving the flat all the time.

Although it might seem like the French movie “The Spanish Apartment” with a bunch of people coming in and out we were very comfortable. Especially for the love with which Sue hosted us. She’s a very humble person who gave us everything she could, and we appreciate her efforts to make us feel comfortable.

Sue studied Business, although her passion is to be an English teacher. A few months ago she obtained the TESOL certificate (English title for English teachers). The aim in all her classes is that the children can speak in English and communicate with everyone. Therefore, the first thing she encourages them is to have continuous contact with English-speaking people. To do this, she uses the Couchsurfing APP, where she contacts people from all over the world who visit Hanoi and invites them to her home. In return, she only asks them to spend two hours in the afternoon talking with their students.

On the other hand, she uses Facebook Groups to contact the families to become involved in the whole process. During the days we stayed with her, she proposed “The 20 Days of Reading” challenge to her students. Parents should record them reading in English each day to and share at the Facebook Group. She wants to create the habit of reading in all children.

Every day she posts a message on Facebook, encouraging them to share their videos to show how they’re making progress on it.

What I liked the most about her is her constant desire for improvement. She is a walking whirlwind that is always asking you for opinion and advice on how she can improve her teaching, what she could do to keep the students motivated. She has the same doubts as any other teacher who wants the best for their students. The best of all is that she never stops looking for new resources. 

We’ve made a good tandem, and nowadays, I could say that I’m part of her team of advisors. My training and experience as a Pedagogue allows me to walk aside her in the learning process.

Her dream is to move on from a small room at home to an English Academy. Although her resources are limited, she gives everything to her students. She has even promised them to go to the cinema when they finish The Reading Challenge. All the little ones are excited about the idea!

Nowadays she’s on the making of a festival at the end of the quarter in which parents of her pupils will come, and the little ones will teach what they have learned. 

I hope you can make your dream come true!

Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Emprendedoras por el mundo: Sue (Hanoi, Vietnam)

Sue irradia una energía positiva por todos los sitios donde va. Su sonrisa despierta pasiones y sus ojos brillan cuando habla de sus alumnos y alumnas. 

Con 23 años Sue ha montado su propio negocio y es la profe de inglés más “molona” de la ciudad. Su metodología no es la tradicional que todos conocemos y la verdad  es que le está dando unos resultados muy positivos. 

La conocimos por casualidad. A un día de nuestro viaje a Vietnam nos quedamos sin alojamiento. En nuestra búsqueda desesperada por encontrar uno se puso en contacto con nosotros una chica que nos invitó a su casa. Su perfil en Couchsurfing nos pareció interesante así que aceptamos su invitación.

Cuando llegamos nos encontramos un piso muy diferente a lo que estamos acostumbrados. Estaba en una tercera planta de una comunidad de 25 pisos y 9 vecinos por rellano. Sue vivía con su hermano Harry y sus 3 ó 4 compañeras de piso. La puerta estaba casi todo el día abierta, porque además de piso, también tenía una habitación que había reacondicionado y convertido en el aula de inglés. Compartiríamos espacio con una pareja de franceses que llevan cuatro años viajando por el mundo y que también acababan de llegar. Dormiríamos en literas en un rincón del comedor, donde también dormía Sue. En total, íbamos a ser unos 9 o 10 en casa, más los niños y niñas entrando y saliendo del piso constantemente. 

Aunque pudiera parecer la película “Una casa de locos” con tanto trasiego de gente nos encontramos muy cómodos. Sobre todo por el cariño con el que Sue nos recibió. Es una persona muy sencilla que lo da todo y apreciamos sus esfuerzos por hacernos sentir como en casa.  

Sue estudió Empresariales, aunque su pasión es ser profesora de inglés. Hace unos meses se sacó el certificado TESOL (título para profesores de inglés). Su objetivo en todas sus clases es que los niños y niñas hablen la lengua de Shakespeare correctamente y puedan comunicarse con cualquier persona. Por eso, lo primero que fomenta es que tengan contacto continuo con personas de habla inglesa o que puedan comunicarse en dicho idioma. Para ello utiliza la APP Couchsurfing donde contacta con gente de todo el mundo que visita Hanoi y les invita a su casa. A cambio sólo pide que estén un par de horas por la tarde hablando con sus estudiantes. 

Por otro lado, utilitza los grupos de Facebook para estar en contacto con las familias a las que involucra en todas sus propuestas. Durante los días que estuvimos con ella había retado a los niños y niñas a leer durante 20 días seguidos. Los padres debían grabar leyendo en inglés cada día a sus hijos y luego compartirlo en el grupo de Facebook. Su objetivo era crear el hábito de la lectura en todos los pequeños. Cada día publicaba un mensaje en Facebook animándolos a compartir sus vídeos y enseñar su progreso.

Lo que más me ha gustado de ella es su voluntad de mejora constante. Es un torbellino andante que no para de preguntarte cómo podría mejorar, qué podría hacer para motivar más a sus chicos y chicas. Tiene las mismas dudas que cualquier otro docente que quiere lo mejor para sus alumnos y lo mejor de todo, es que no para de buscar recursos y de interesarse sobre cómo es la educación en otros países. 

Hemos hecho un buen tándem y ahora se podría decir que formo parte de su equipo de asesores. Mi formación y experiencia como pedagoga me permite acompañarla en su proceso de aprendizaje. 

Su sueño es pasar de una habitación pequeña en casa a una Academia de Inglés con docentes que sigan su método. Pese a los recursos limitados que pueda tener actualmente siempre tira hacia delante y lo da todo por sus alumnos, incluso les ha prometido una tarde de cine cuando acaben el Reto de la Lectura. Todos los pequeños están entusiasmados!

Actualmente se encuentra preparando un Festival de Final de Trimestre donde acudirán los padres y madres.  Los pequeños mostrarán lo que han aprendido.

Espero que pueda conseguir su sueño! 

Senior volunteering

Senior volunteering

November in Osaka (Japan) surprised us with excellent weather. I remember, especially the day we went to visit the memorial park of Expo ‘70. A bright blue sky, no clouds were peeking over the horizon. Our friend was waiting for us at the train station to take us to visit the park. We bought the entrance. We accessed through the main door where you can see the Sun Tower, a sculpture designed by the artist Taro Okamoto for one of the pavilions of the Expo. It symbolizes the Sun, the energy of all things, of the past, present and future.  

The park has 330 hectares, and one of its mean attractions is the Japanese Garden which was designed as a collection of advances in Japanese landscapes technology. 

It is a large artificial garden where four different historical epochs are represented: ancient, medieval, early modern and modern. For each area, they managed to plant different types of trees and build several waterfalls.  

When we entered through the door, we saw a group of elderly gentlemen who, smiling, immediately approached us. Luckily our friend could make us the translator. They asked us if we wanted a guide. Totally free! When asked if they knew English, they all went to look for the “sensei” (the teacher). So we started our visit.  

The sensei was a teacher, who although he was of retirement age continued to teach part-time. Teaching was his passion, and he preferred to stay in school, helping junior teachers in their diary tasks, as well as being with the most challenging students. 

The work as a guide was voluntary. He did it at the weekend and at certain times. As he explained, being a guide was like teaching. 

That day, with the teacher we learned about botany, birds, history of Japan, tea ceremony and gardening. All in the same park and for a couple of hours.

Senior volunteering

Voluntariado sénior

Noviembre en Osaka (Japón) nos sorprendió con un buen clima. Recuerdo, sobre todo el día que fuimos a visitar el parque conmemorativo de la Expo ‘70. Un cielo azul intenso, sin nubes asomándose por el horizonte. En la estación de tren nos esperaba nuestra amiga para llevarnos a visitar el parque. Compramos la entrada y accedimos por la puerta principal donde se puede contemplar la Torre del Sol, una escultura diseñada por el artista Taro Okamoto para uno de los salones de la Expo. Simboliza el Sol, la energía de todas las cosas, del pasado, presente y del futuro.

El parque tiene 330 hectáreas y una de sus principales atracciones es el Jardín Japonés que fue diseñado como una colección de avances en tecnología de parajismo japonés.

Se trata de un gran jardín artificial donde se representan cuatro épocas históricas diferentes: antigua, medieval, moderno temprano y moderna. Para cada área consiguieron plantar diferentes tipos de árboles y construir varias cascadas.

Cuando entramos por la puerta vimos un grupo de señores mayores que, sonrientes, enseguida se acercaron a nosotros. Por suerte nuestra amiga pudo hacernos de traductora. Nos preguntaron si queríamos un guía. ¡Totalmente gratuito! Al preguntarles que si sabían inglés fueron todos a buscar al “sensei” (el profesor). Así que empezamos nuestra visita.

El sensei era profesor, que aunque estaba en edad de jubilarse todavía continuaba dando clases a media jornada. La enseñanza era su pasión y prefería continuar en el colegio ayudando a los profesores y profesoras recién licenciados en su tarea diaria, además de estar con los alumnos con más dificultades.

El trabajo como guía era voluntario. Lo hacía el fin de semana y en épocas determinadas. Tal y como nos explicaba, ser guía era como enseñar.

Ese día, con el profesor aprendimos sobre botánica, aves, historia del japón, ceremonia del té y jardinería. Todo en un mismo parque y durante un par de horas.

What is your mission on earth?

What is your mission on earth?

Have you ever wondered what your purpose in this world is? Why do you work for? Do you follow an inertia or do what you really want? Are you happy? 

I’m sure you’ve ever asked yourself these or some similar questions. The bookstores are full of self-help books and best sellers. Concepts such as mindfulness, yoga, meditation, therapy… are increasingly recurrent in our environment. This shows that there is an audience that seeks to find itself and its meaning.

Do Beop o The path of truth is a Buddhist monk that I found walking through the mountain of Hallasan (Jeju). My curiosity and desire to flee from tourists led me to follow a path that ended in 3 houses attached to a Buddhist monastery. Its doors were open, and I could see that inside there was only one room with the bamboo floor. There seemed to be no one, but they were not uninhabited either.

Once I contemplated the beauty of the place, I started to follow my way when, suddenly,  a Buddhist monk appeared and asked if I wanted a tea. And there I was, sitting at the door of one of those three houses having tea with Do Beop. 

He told me that he lived alone for three months, and he will be in that place five years more to practice meditation and study Buddhism in depth. He would like to find his mission in this world through meditation. And then, he asked me the million-dollar question: And you, do you know what your purpose is? 

Well, I still don’t know, I told him. Do Beop replied that there are many ways to discover our purpose. Meditation is one but not the only one. Also, he explained that meditation could be done anywhere. And that for him to travel, being with people and friends is even meditating. So I point it out!

Our conversation continued with a tea, and some dried persimmons that he took from somewhere and they were terrific. I have not found them again. That day was like a dream. A monk who comes out of nowhere and asks me for my purpose. A delicious persimmons that I have not found again in any supermarket in the countries I have visited and a spectacular environment. Hallucinations? Hahaha!

 

What is life? A frenzy.

What is life? An illusion,

a shadow, a fiction,

and the highest good is small:

That all life is a dream

And dreams are dreams.

(Monologue of Segismundo, Calderón de la Barca)

 

What is your mission on earth?

¿Cuál es tú misión en la tierra?

¿Te has preguntado alguna vez cuál es tu propósito en este mundo? ¿Para qué trabajas? ¿Sigues una inercia o haces lo que realmente deseas? ¿Eres feliz?

Estoy segura que alguna vez te has hecho estas preguntas o algunas parecidas. Las librerías están llenas de libros de autoayuda y best sellers. Conceptos como “mindfulness”, “yoga”, “meditacón”, “terapia”… son cada vez más recurrentes en nuestro entorno. Ello demuestra que existe un público que busca encontrarse a sí mismo y su propio sentido. 

Do Beop o El camino de la verdad es un monje budista que encontré paseando por la montaña de Hallasan (Jeju). Mi curiosidad y ganas de huir de los turistas me llevaron a seguir un sendero que terminaba en 3 casas anexas a un monasterio budista. Sus puertas estaban abiertas y pude ver que dentro había una única habitación con el suelo de bambú. No parecía haber nadie pero tampoco estaban deshabitadas. 

Una vez contemplada la belleza del lugar me disponía a seguir la marcha cuando apareció un monje budista que me preguntó si quería un té. Y allí estaba, sentada en la puerta de una de esas tres casas tomando un té con Do Beop. 

Me explicó que vivía solo desde hacía 3 meses y que se quedaría en ese lugar 5 años para practicar meditación y estudiar en profundidad el Budismo. Quería encontrar mediante la meditación su misión en este mundo. Y entonces, me hizo la pregunta del millón: ¿Y tu, sabes cuál es tu misión?

Pues todavía no lo sé, le dije. Do Beop respondió que existen muchas maneras de descubrir nuestra misión. La meditación es una pero no la única. Además, me explicó que la meditación se puede hacer en cualquier lugar. Y que para él viajar, estar con gente y amigos también es meditar. ¡Así que me lo apunto!

Nuestra conversación siguió con un té y unos caquis secos que sacó de algún sitio y estaban alucinantes. Ya no los he vuelto a encontrar. Ese día fue como un sueño. Un monje que sale de la nada y me pregunta por mi propósito, unos caquis buenísimos que no los he vuelto a encontrar en ningún supermercado de los países que he visitado y un entorno espectacular. ¿Alucinaciones? ¡Jajaja!

¿Qué es la vida? Un frenesí.

¿Qué es la vida? Una ilusión,

una sombra, una ficción,

y el mayor bien es pequeño:

que toda la vida es sueño,

y los sueños, sueños son.

(Monólogo de Segismundo, Calderón de la Barca)