Entrepreneurs around the world: Ainu

Entrepreneurs around the world: Ainu

AINU is in her 30s, and she lives in Kuala Lumpur (Malaysia). Meeting she was an inspiration and a reunion with the altruistic value of volunteering. 

If I had to define her, I would say that she is a person with a big heart and delivered by education. Also, she is a born entrepreneur. 

When she finished her studies in ADE, she decided travelling through different European countries working and collaborating in various NGOs. After that, she studied to be an English teacher, and nowadays, she becomes a social entrepreneur. In that moment, she is setting up her volunteer organization called VOLT (Volunteer to Teach). 

This initiative comes from her experience as an English teacher in the villages of northern Malaysia. During that time, she realized that children had no particular interest in learning a new language. Their vision of the future was minimal. They knew that when they finished school (or before), they would work in the same town continuing the family tradition. They don’t even consider the existence of other professions or, also going out of their village to know the world and continue studying. 

Ainu, in her English classes, opened a little door to the world. Also, she saw an opportunity to expand their borders. Her experience as a volunteer permitted her to believe that if she invited volunteers from other countries to schools in Malaysia to teach English, and also culture, these children could have a better future. Or, at least, they could have the opportunity to choose what they wanted to be when they grew up. 

This is how she decided to start VOLT. Its principal objective is to contact people from all over the world, including also from Kuala Lumpur who want to be volunteer in the schools of the villages of northern Malaysia. At the same time, they teach English also they explain, to children, the diversity of ways of living and working. 

Ainu has a lot to do. She is starting to establish the basis of VOLT and thinking about the role of volunteering. She is connecting with different schools and explaining her project to companies in the area so they can participate thought their Corporate Social Reason. 

I hope this project is a success and we can see it going very soon. 

If you want to get more information or collaborate on the Ainu project, you can contact me through my email: hola@elaguilamiope.com 

 

Entrepreneurs around the world: Ainu

Emprendedoras por el mundo: Ainu

AINU tiene 30 años y vive en Kuala Lumpur (Malasia). Conocerla fue toda una inspiración y un reencuentro con el valor altruista que tiene el voluntariado.

Si la tuviera que definir diría que es una persona con un gran corazón y entregada por la educación. Además de ser una emprendedora nata.

Cuando terminó sus estudios de ADE decidió viajar por diferentes países de Europa trabajando y a la vez colaborando en diferentes ONGs. Luego estudió para ser profesora de inglés y actualmente se ha convertido en una emprendedora social. En estos momentos se encuentra montando su propia entidad de voluntariado llamada VOLT (Volunteer to Teach o Voluntarios para Enseñar).

Esta iniciativa surge a partir de su experiencia como profesora de inglés en los pueblecitos del norte de Malasia. Durante ese período se dió cuenta de que los niños y niñas no tenían especial interés por aprender un idioma nuevo. Su visión de futuro era muy acotada. Sabían que cuando terminasen la escuela (o antes) trabajarían en el mismo poblado continuando la tradición familiar. Ni siquiera se plantean la existencia de otras profesiones o, incluso, el salir fuera de su pueblo para conocer mundo y seguir estudiando.

Ainu, en sus clases de inglés les abrió una puertecita al mundo, a la vez que vió una oportunidad para ampliar sus fronteras. Su experiencia como voluntaria le llevó a creer que si invitaba a voluntarios y voluntarias de otros países a las escuelas de Malasia para que enseñaran inglés a la vez que cultura, estos niños y niñas podrían tener un mejor futuro. O, por lo menos, podrían tener la oportunidad de elegir qué querían ser de mayores.

Así es como decidió montar VOLT. Su objetivo es contactar con personas de todo el mundo, incluso también del propio Kuala Lumpur que quieran ser voluntarias en las escuelas de los pueblos del norte de Malasia. A la vez que enseñan inglés también explican, a los niños y niñas, la diversidad de maneras de vivir y trabajar.

Ahora, Ainu, tiene mucho que hacer. Está empezando a establecer las bases de VOLT y reflexionando sobre el papel del voluntariado. Conectando con diferentes escuelas y explicando su proyecto a empresas de la zona para que puedan participar mediante su Razón Social Corporativa.

Espero que este proyecto sea todo un éxito y lo podamos ver en marcha muy pronto.

Si quieres obtener más información o colaborar en el proyecto de Ainu puedes ponerte en contacto conmigo a través de mi correo electrónico: hola@elaguilamiope.com

Driving in Jeju was quite an experience!

Driving in Jeju was quite an experience!

Rentalcar boy: It’s automatic. Have you ever driven an automatic car? 

Me: Of course! (my sister let me drive her car once before the trip)

Rentalcar boy: Well, here are the keys.

Me: And that’s it? Wouldn’t you explain anything else about the car to me? Which type of petrol does it use? Where are all the little buttons…?

Rentalcar boy: There is only one type of petrol in the island, so you will not have any problem.

Me: Well, everything clear. What about the speed limit?

Rentalcar boy: Maximum speed here is 70 km/h and in some places is 80 km/h. When you pass through school areas is 30 km/h and in the city at 40 km/h

Me: In a nutshell… So I can’t go beyond 80 km/h, can I?

(…)

My inner voice: Driving is easy, driving is easy, driv… It started to rain! Oh, my god! Where is the windscreen wiper button? Oh! It’s here, It’s where all cars have it. You’re worrying about nothing! Easy peasy!

(…)

My inner voice: Let’s see… Where is my traffic light? Really? Do I have to look to the other side of the road? Is that my traffic light?!?!?

So… pay attention, be aware!!!!

(…)

Me: What the hell is that car doing?!?! He jumped a red light!!!! Does nobody going to tell anything to him? In China, you can turn to the right wether the traffic light is red. Is it the same here?

(…)

Me: Now I have a Police car behind me. Pay attention! Anna, respect the signs. Put the right indicator. Just stop when the traffic light is red and that’s it. 

Police: (speaking in Korean through the speaker, I guess he means something like… Move, you stupid foreigner!)

Me: Please don’t put a fine on me, don’t put a fine on me!!! Would be true that I can turn to the right wether the traffic is red?   

(…)

GPS: In 300 mt turn on the right.

Me: 300, 200, 150, 50… Ops! I passed my way! Nooooo!!!!

GPS: Do a turnabout

Me: Really?!?! Is a turnabout permitted?!?!?! Should I do it, shouldn’t do it?

GPS: Do a turnabout, NOW!

Me: Aaaahhhhh! Let’s go! This is worse than a theme park!!!! Ughhhh!!! Is it true that you can do a turnabout without a roundabout here?

(…)

 

Speed 40 km/h

My inner voice: So, is it true that you must respect the signals because speeding fines are very high. 

GPS: Speed at 40 km/h. Respect the traffic signs. Speed control nearby.  

My inner voice: Wow! GPS tells you about speed control. This GPS is fabulous.

GPS: Ding-dong

My inner voice: One point for me, buddy! Every time I pass through a speed control sounds like the Super Mario Bros videogame when he collects a coin. Will I get a prize if I pass all the speed controls well?

(…) 

 

My inner voice: Cruise speed… Enjoy the view. 50 km/h on the road, It’s said that is because if you crash with another vehicle the impact would be lighter. 

The rest of cars are driving in the same speed range. I can’t believe it! In Barcelona, a car would have overtaken me for sure.

Oops, a truck passed me by! Really? So I drive slower than a truck?

I noticed that the ones who respect more the speed limits are the ones who drive rental cars. Just like me. Locals know the rules and drive over the speed limit (60 km/h).

(…)

 

GPS: You’ve reached your destination. 

Me: Finally! I can say that it has been such an experience. I recommend it to you but by now I need to have some rest and relax a bit. 

 

See you next time, Jeju!

Driving in Jeju was quite an experience!

Conducir en Jeju. Toda una experiencia

Rentacar chico: Es automático, ¿has conducido alguna vez un automático?

Yo: ¡Por supuesto! (mi hermana me había dejado el coche una vez antes del viaje)

Rentacar chico: pues aquí están las llaves.

Yo: ¿Y ya está? ¿No me va a explicar nada más? ¿Qué tipo de gasolina lleva, donde están todos los botoncitos…?

Rentalcar chico: Sólo existe un tipo de gasolina en la isla, no tendrás problemas. 

Yo: Pues nada, todo resuelto. ¿Y la velocidad?

Retalcar chico: máximo 70 km/h, bueno en algunos sitios 80 km/h. En las zonas escolares a 30 km/h y en ciudad a 40 km/h. 

Yo: en resumen… que no puedo pasar de los 80 km/h. 

(…)

Mi voz interior: Conducir es fácil, conducir es fácil, condu… ¡Se ha puesto a llover! ¡Madre mía! ¿Dónde está el parabrisas? Ah! Aquí, ¡donde en todos los coches! Es que te preocupas por nada!

(…)

Mi voz interior: Pero a ver… ¿cuál es mi semáforo? ¿De verdad? ¿Tengo que mirar al semáforo que está en el otro lado de la calle? ¿Ese es el mío?!?!

Entonces… pon atención, pero mucha atención!!!! 

(…)

Yo: ¿Y ese?!?!?! Pero que hace!!!! ¡Qué se pasa el semáforo en rojo! ¿Pero nadie le dice nada? En China se puede girar a la derecha aunque el semáforo esté en rojo, ¿será igual aquí?

(…)

Yo: Tengo un coche de policia detrás. !A comportarse! Anna, respeta las señales. Pon el intermitente para la derecha. Párate en el semáforo en rojo. 

Policia: (algo dice en coreano por el altavoz, deduzco que tiene que ser algo como… que puedes pasar, tontaloca! ¡Estos guiris no se enteran!)

Yo: ¡Que no me ponga una multa, que no me ponga una multa!!!! ¿A que va a ser verdad que puedo pasar estando el semáforo en rojo?

(…)

GPS: a 300 mt gire a la derecha. 

Yo: 300, 300, 200, 150, 50… ¡vaya, me he pasado! Noooooo!!!!!

GPS: haga un cambio de sentido. 

Yo: A ver, desde cuando los cambios de sentido están permitidos?!?!?!?! ¿Lo hago, no lo hago, lo hago, no lo hago? 

GPS: haga un cambio de sentido ¡AHORA!

Yo: Aaaahhhhh!!!!! Allá voy!!!! !Esto es peor que en el parque de atracciones!!!! ¡Uf! Va a ser verdad que aquí también se pueden hacer cambios de sentido así, a saco.

(…) 

Velocidad 40 km/h

Mi voz interior: pues va a ser verdad que hay que respetar las señales porque te ponen multas muy altas. 

GPS: velocidad a 40 km/h. Próximamente un control. 

Mi voz interior: ¡Anda! Si te avisa de los radares. Este GPS es una pasada. 

GPS: Tin-ton

Mi voz interior: ¡Un punto colega! Cuando he pasado por el radar ha sonado igual que el juego del Mario cuando coges una moneda! ¿Me van a dar un regalo si consigo pasar todos los radares sin pasarme de velocidad?

(…)

Mi voz interior: Velocidad crucero… a disfrutar de las vistas. 50 km/h por la carretera, dicen que es para que el impacto sea menor cuando tienes un accidente. 

Los demás coches van a la misma velocidad, ¡no me lo puedo creer! En Barcelona ya me abrían adelantado. 

¡Vaya, un camión adelantando! ¿Será posible? Voy más lenta que los camiones. 

Me he fijado que los que respetan la velocidad son los que tienen coche de alquiler. Los lugareños ya se conocen de sobra las normas y pueden correr un poco más (a 60 km/h). 

(…)

GPS: ha llegado a su destino.

Jo: ¡Por fin! Puedo decir que ha sido una experiencia… que no ha estado mal. Recomendable. Aunque ahora mismo necesito descansar y destensarme.

¡Hasta la próxima Jeju!

Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

In Kuala Lumpur (Malaysia) and after contacting Ainu through the Couchsurfing network I visited the Sekolah Kebangsaan Taman Seri Rampai (SKTSR). A public Elementary school near the Wagsa Maju station. 

Entering the SKTSR was like going back a few years and going back to my childhood. We were welcomed by the entire management team consisting of the director and three assistant principals or head of study. They explained that this equipment was relatively new. He went for the first time last year and had to make many changes. The director was very proud of his work. At first, the different teachers were not satisfied with his way of acting. They wanted to continue doing business as usual, without control. The manager had to bring order. He explained it to us with a triumphant face.

The education system at the elementary school in Malaysia still has a long way to go to adapt to current times. They have not budget, they told us. They also explain that there is a lot of difference between public and private schools. Not only because of the material available to students and teachers, also noted for their level of English (and I can deduce, although I could not verify, that also in other subjects). 

The classrooms are like those of the 70s and 80s in Spain. Desks and chalk blackboard. I did not see any computer. Walking through the classes you could see how some children were punished facing the wall or in a corner of the classroom. 

One fact that caught my attention was that there was little diversity in the classrooms. When I asked the director about how they treated the subject, and especially the religious issue (it is a country where different religions live together), he explained that public school is mainly of Islamic religion. A family from another country with another religion would have to either abide by the Islamic religion or take their sons and daughters to a specific school where they teach their religion. And this is how it happens. In the Chinatown of Kuala Lumpur you can find Chinese International schools and so on. In addition, an interesting note is that public school teachers have to be Muslims and dress according to religion. The coexistence between cultures and religions is good, respectful. However, joint work within the public school is a pending issue. 

At 11am we went out to the schoolyard and we went to the dining room. There we received a group of children smiling and very interested about our origin. As soon as they heard the word Barcelona, the topic of conversation focused on Barça and Messi among boys. For their part, the girls were sitting and quieter. Then I took the opportunity to ask them what they wanted to be when they grew up. I was pleasantly surprised to hear that one wanted to be an astronaut, another teacher, another doctor, another scientist… I hope they have many opportunities and can continue with their dreams so that one day come true!  

Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

Visita a una escuela en Kuala Lumpur

En Kuala Lumpur (Malasia) y tras contactar con Ainu a través de Couchsurfing visité la Sekolah Kebangsaan Taman Seri Rampai (SKTSR). Una escuela pública de Educación Primaria cerca de la estación de metro de Wangsa Maju.

Entrar en la SKTSR fue como retroceder unos años y volver a mi infancia. Nos recibió todo el equipo directivo compuesto por el director y tres subdirectoras o jefas de estudio. Nos explicaron que este equipo era relativamente nuevo. Entró por primera vez el curso pasado y tuvo que hacer muchos cambios. El director se sentía muy orgulloso de su tarea. Al principio los diferentes maestros y maestras no estaban conformes con su manera de actuar. Querían continuar haciendo lo de siempre, es decir, no tener control alguno. El director tuvo que poner orden y nos lo explica con cara de triunfo.  

Al sistema educativo en la escuela primaria en Malasia todavía le queda mucho para avanzar para adaptarse a los tiempos actuales. No tienen presupuesto, nos dicen. También nos explican que existe mucha diferencia entre la escuela privada y la pública. No sólo por el material que dispone el alumnado y profesorado, sino también se nota por el nivel que tienen de inglés (y puedo deducir, aunque no lo pude comprobar, que también en otras materias). 

La aulas son como las de los años 70 y 80 en España. Pupitres y pizarra de tiza. No vi ningún ordenador. Paseando por las clases podías ver cómo algunos niños y niñas estaban castigados de cara la pared o arrinconados en una esquina del aula. 

Un hecho que me llamó mucho la atención es que había poca diversidad en las aulas. Cuando pregunté al director sobre cómo trataban el tema, y sobre todo el tema religioso (ya que es un país donde conviven diferentes religiones) me explicó que la escuela pública es principalmente de religión islámica. Una familia procedente de otro país con otra religión tendría que, o bien acatar la religión islámica o bien, llevar a sus hijos e hijas a una escuela específica donde impartan su religión. Y así es como sucede. En el barrio chino de Kuala Lumpur puedes encontrar escuelas Internacionales chinas, en el barrio indio escuelas internacionales de la India… y así sucesivamente. Además, un apunte interesante es que las maestras y maestros de la escuela pública tienen que ser musulmanes y vestir según marca la religión. La convivencia entre culturas y religiones es buena, de respeto. No obstante, el trabajo conjunto dentro de la escuela pública es un tema aún pendiente. 

A las 11h salimos al patio y nos dirigimos al comedor. Allí nos recibió un grupo de niños y niñas sonrientes y muy interesados sobre nuestra procedencia. En cuanto oyeron la palabra Barcelona el tema de conversación se focalizó en el Barça y Messi entre los niños. Por su parte, las niñas estaban sentadas y más calladas. Entonces aproveché para preguntarles qué querían ser de mayor. Me llevé una grata sorpresa al escuchar que una quería ser astronauta, otra profesora, otra médico, otra científica… espero que tengan muchas oportunidades y puedan continuar con sus sueños para que un día se hagan realidad!