Entrepreneurs around the world: Rosanna (Shanghai, China)

Entrepreneurs around the world: Rosanna (Shanghai, China)

 Rosanna is a great person and an excellent professional. She was our host on our stop in Shanghai and she dedicated a little of her time to us while she showed us China’s other face. That’s how we understood many things about the Asian giant. On this trip, we met other ex-pat and we could eat a variety of foods. The cuisine went beyond just Spring Rolls! 

There were very intense days and we also chatted about projects, dreams, expectations, and above all life. I was curious about how an Italian woman ended up in China. So I decided to transform our conversations into the following interview. I hope you enjoy this, like me during my visit to Shanghai! 

Rosanna (R); Anna (A)


A: Why did you leave Italy?

R: I have always dreamed of leaving Italy because there is a sexist mentality at work. One of my dreams was to speak a lot of languages and live in different countries. So, when I had the opportunity I asked for an Erasmus scholarship to study in Barcelona. I lived there for seven years. 


A: Seven years? 

R: Yes. When I finished my degree I found a job easily because I spoke many languages, including English. I worked in a company of foreign trade for two years and a half. I was in the collection management part for international clothing brands. 


A: And then?

R: I got tired of working on the same thing. I felt it was the right moment to start a new adventure. Around that time I had started a Master in Asian Studies. 


A: Had you already started visualizing China back then? 

R: Not yet. A friend of mine had just adopted a Chinese girl and she persuaded me that China was the future country. I had studied Economics, but my interest in Humanities got stronger. At the beginning, I thought about starting a new degree in Anthropology, but after I decided to stop working and started traveling through Latin America. 


A: ¿Latin America? What a change! 

R: Yes, it was a trip that I wanted to do, too. Apart from traveling around different countries, I was a volunteer in Colombia in a project whose goal was to help girls come out of prostitution. Women’s roles and equality of opportunities have been the focus of my life for many years. 


A: What did you do when you finished your volunteer work? 

R: I came back to Barcelona. I had finished my Masters and thanks to the fact I knew many languages I was able to work in a Consulting Business which was opening a new office in Shanghai. 


A: Then, you went to live in Shanghai! 

R: No, it was later. I followed the projects from the Barcelona office and I travelled occasionally to China. 


A: And when did you decide to move to Shanghai? 

R: In 2008 the office manager in Shanghai changed her job and there was a vacancy. Then I saw my opportunity. I love Barcelona and I had never thought to live in China, but if I wanted to follow my dreams, working in different countries and grow professionally, that was my moment. I announced my candidacy for the office manager in Shanghai and my company was not only very surprised but also they were very happy because I was the perfect candidate. 


A: You move to China to be an office manager in Shanghai 

R: Yes, to be the manager of two offices of Strategic Consulting services. 


A: Explain to me what is Strategic Consulting services, please 

R: The principal goal of our company was to help and support companies to open a market in China, above all, in the part of accounting, tax management, and selection of Human Resources.


A: Human Resources too?

R: Yes. I learned this part step by step. The Master in Asian Studies helped me because I had pieces of knowledge about Chinese culture. It allowed me to understand how the Chinese people work, above all during the interviews. 


A: Once in Shanghai, you created your own business

R: Not exactly. In 2011, the Spanish company decided to close the Shanghai headquarter because of the financial crisis and the departure of a partner who was in charge of the international area. There were different projects in process and they offered to me, with the other two partners, carry on with the business in Shanghai on our behalf. 


A: Then when you started to run your business, did your business model change? 

R: The Human Resources unit grew, unlike the services of management, accounting, and opening of companies that are reduced as a result of vast competition. Currently, this business line has been reinvented and has changed its focus, with a special focus on cultural mediation and regulations. 


A: How have you developed your Human Resources strategy?

R: Both my business partner and myself have been trained as a coach and in other methodologies such as LEGO Serious Play and we use them in strategy design, people development, and training. 


A: Who are your clients?

R: They are mainly European, especially Spanish and Italians, and from sectors such as automotive, machinery and tools, robotics, and software.


A: How has it been to be an entrepreneur in China?

R: Well, the truth is that it depends on whether you are a large company or an individual. There are opportunities for everyone, especially a few years ago. Today, it still exists but in different sectors. 

Whereas in China there are no opportunities for freelance work, as in Spain. That is why you have to start a company, even if it is small. This entails financial and fiscal obligations that you have to obey, in addition to regulations that depend on the sector and the geographical area where you are. Sometimes, even from one neighborhood to another in a big city, there are different nuances.


A: How complicated is the process! 

R: Yes, it is complex. However, for us, it is positive because our service consists precisely of this. We manage and facilitate our clients in such a way that they understand and move through the process with no problem.

A: Have you ever started a business? 

R: I come from a family of entrepreneurs. My father had his own company in Italy and I helped him in the warehouse and in the administration during the summer holidays. My mother, in addition to being a teacher, kept accounts for him and often spoke at home about management and finance. But I had never thought of being an entrepreneur. 


A: What has been the source of learning that has inspired your company?

R: On the one hand, my experience as a consultant in the previous company. Also, the Chambers of Commerce where I have participated, especially the European Chamber that has given me the possibility of participating in working groups with other senior professionals from very large companies.

On the other hand, my way of being. I am very analytical and I can quickly detect risks and opportunities. Because I’m a restless person, I’m always looking for ways to be innovative.


A: I confirm it! You are a whirlwind and a source of projects. To all this, what does your business partner say?

R: I am lucky that my main partner is the opposite of me. She is very operational, practical and concrete. Sometimes when I get blocked and it is not clear, it can take a while to make a decision. Right now, she is critical. We encourage each other. I help her get out of her comfort zone and she helps me land when I get creative. 


A: How has COVID-19 made an impact on your work? 

R: We have not stopped. We continue to train and improve. Each new challenge is learning. We are using this time to take advantage of the opportunity to improve our services and be even more efficient. 


A: What are your favorite achievements in the professional field?

R: The personal growth that I have experienced has brought me to this point. To have invested in me to continue improving and now, to be able to help others through my service as a Career Coach and as a teacher in different business schools.

In addition, I would also like to highlight my active participation in the European Chamber for several years as Vice-Chair of the Human Resources working group. I have achieved an intermediate level of Chinese.


A: You are a recognized professional and a reference for many!

R: Yes, I am a reference among the Shanghai professional community and I have participated in the RAI (Italian public radio station) as Italian Excellence Abroad.


A: How many things have you achieved! 

R: I am currently doing a Ph.D. in what I define the R&D area of ​​the company and that is related to the digital transition and the new services that will be offered in the future.


A: What has been the greatest challenge to overcome in your professional career?

R: I have overcome my own beliefs about being a woman in a field, many times, very masculinized. My limitations regarding my exterior image and against competitors. Finally, speak fluent Chinese.


A: What are your next steps? 

R: Finish the doctorate and consolidate a stable network of partners and clients in Europe to be able to return to Barcelona and contribute more business from there. Create a bridge between China and Europe.


A: What would you say to a person whose dream is to be an entrepreneur in China?

R: China is no longer the same as it was 10 years ago. It is not as easy to start without a clear objective or project from the beginning. China is no longer for everyone. I would tell him or her to learn some Chinese culture and language first, to travel and gain experience. If after spending time with them you like and find the right opportunity related to your skills and ambitions, then it is worth undertaking in China.


A: How do you think your actions can contribute to our society and its values?

R: I hope to inspire other women to be what they want to be, beyond what society has been telling them since childhood. Also to be able to guide other people who are in moments of personal or professional doubts, as others have helped me.


A: Do you think money is the most important thing?

R: Money is necessary but is not what drives me. I try to be fair with my employees and transparent with my clients. In addition, I try to minimize my environmental impact and contribute to society with volunteer activities within the company to influence and provoke employees to think in the community.


A: A personal question to finish How do you see yourself in a few years?

R: This is a question that I still have to answer myself. The COVID-19 crisis has taken me on a path of introspection and has caused me many headaches. I hope to find the final answer to this adventure.


Thank you very much, Rosanna!


Entrepreneurs around the world: Rosanna (Shanghai, China)

Emprendedoras por el mundo: Rosanna (Shanghai, China)

Rosanna es una grandísima persona y una excelente profesional. Durante nuestra parada en Shanghai nos hizo de anfitriona, dedicando el poco tiempo que disponía a mostrarnos la otra cara de China. Así es como entendimos muchas cosas del gigante asiático, conocimos a otros expatriados y pudimos saborear su variedad de platos que van más allá del Rollito de Primavera. 

Los días que compartimos fueron muy intensos y aprovechamos también para conversar de proyectos, sueños, expectativas y sobre todo de la vida. Tenía curiosidad por saber cómo una italiana había acabado en China (¡y nunca mejor dicho!). Así que decidí recoger parte de nuestras conversaciones y convertirlas en la entrevista que os dejo a continuación. Espero que la disfrutéis igual que yo lo hice durante mi estada en Shanghai. 


Rosanna (R); Anna (A)

A: ¿Qué te hizo atreverte a salir de Italia?

R: Siempre había soñado con irme de Italia por la mentalidad machista que existe en el mundo laboral. Uno de mis sueños era hablar muchos idiomas y vivir en diferentes países. Así que cuando tuve la oportunidad pedí una beca Erasmus para estudiar en Barcelona. Allí me quedé siete años. 


A: ¿Siete años? 

R: Sí. Una vez terminé la carrera encontré trabajo enseguida porque hablaba varios idiomas, entre los cuales inglés. Durante dos años y medio trabajé en una empresa de comercio exterior en la parte de gestión de cobros para marcas internacionales de ropa. 


A: ¿Y luego?

R: Me cansé de hacer siempre lo mismo. Sentía que había llegado el momento para aprender algo nuevo y embarcarme en una nueva aventura. Por aquella época había empezado a estudiar un Máster en Estudios Asiáticos. 


A: ¿Entonces ya empezabas a visualizar China?

R: Todavía no. Fue una compañera que acababa de adoptar una niña en China quien me convenció de que era el país del futuro. Yo había estudiado Económicas, pero cada vez más, me daba cuenta de que me gustaban las Humanidades. Pensé en estudiar Antropología aunque luego me decidí por dejar el trabajo y viajar por América Latina. 


A: ¿América Latina? ¡Vaya cambio!

R: Sí, era un viaje que también quería hacer para conocer el continente. A parte de viajar por diferentes países hice un voluntariado en Colombia en un proyecto que tenía como objetivo sacar a las niñas de la prostitución. El rol de la mujer y la igualdad de oportunidades es un leit motive en mi vida en general. 


A: ¿Qué hiciste cuando terminó tu voluntariado?

R: Me volví a Barcelona. Había terminado el Máster y gracias también a mi conocimiento de idiomas me contrató una empresa de consultoría que estaba abriendo sus oficinas en Shanghai. 


A: ¡Y fue cuando te fuiste a vivir a Shanghai! 

R: No, eso fue más tarde. Yo seguía los proyectos desde Barcelona y viajaba a China de vez en cuando. 


A: ¿Y cuándo decides trasladarte?

R: En el 2008 la directora de la oficina de Shanghai cambió de trabajo y quedaba una vacante. Entonces vi una oportunidad. Aunque adoro Barcelona y nunca había pensado antes en vivir en la China, pensé que si quería seguir con mi sueño de tener experiencias en diferentes países y crecer profesionalmente, este era el momento. Me presenté a la vacante y mi empresa se quedó muy sorprendida, aunque a la vez muy contenta porque era la candidata ideal para ese puesto de trabajo. 


A: Te mudas a la China para ser directora de la sede de Shanghai.

R: Sí, para ser directora de dos oficinas desde donde se ofrecen servicios de consultoría estratégica. 


A: Explícame bien esto de consultoría estratégica

R: El objetivo de la empresa es ayudar y acompañar a empresas que quieran abrir mercado en China, sobre todo, en la parte de gestoría contable, fiscal y selección de recursos humanos. 


A: ¿También en Recursos Humanos?

R: Sí. Esta parte la fui aprendiendo poco a poco. Me ayudó mucho tener el Máster en Estudios Asiáticos ya que tenía conocimientos de la cultura china y me fue más fácil entender cómo trabajaban y se relacionaban, sobre todo a la hora de hacer las entrevistas. 


A: ¿Una vez en Shanghai decidiste montar tu propio negocio?

R: No exactamente. En 2011, a consecuencia de la salida del socio que se ocupaba del área internacional y la crisis financiera, la empresa española decide cerrar la sede en Shanghai. Como había varios proyectos en marcha me proponen a mi, junto a dos compañeros más, que sigamos con el negocio en Shanghai por nuestra cuenta.


A: Entonces es cuando empezaste a llevar tu propia empresa. ¿Hubo algún cambio respecto a la unidad de negocio?

R: La parte de recursos humanos creció, al contrario que con los servicios de gestoría, contabilidad y apertura de empresas que se fue reduciendo como consecuencia de la vasta competencia. En la actualidad, esta línea de negocio se ha reinventado y ha cambiado de enfoque poniendo especial foco en la mediación cultural y la normativa. 


A: Y la parte de recursos humanos, ¿cómo ha evolucionado? 

R: Tanto mi socia como yo misma nos hemos formado como coach y en otras metodologías como la de LEGO Serious Play y las utilizamos en el diseño de la estrategia, el desarrollo de personas y la formación. 


A: ¿Quiénes son vuestros clientes?

R: Mayoritariamente son europeos, sobre todo españoles e italianos, y de sectores como el de la automoción, maquinaria y herramientas, robótica y software. 


A: ¿Cómo es emprender en China?

R: Pues la verdad es que depende de si eres una gran empresa o un particular. Hay oportunidades para todos, especialmente hace unos años. En la actualidad, sigue habiendo pero en sectores diferentes. 

Lo que no hay en China es la posibilidad de ser autónomo, como en España. Por eso te tienes que montar una empresa, aunque sea pequeña. Esto conlleva unas obligaciones financieras y fiscales que tienes que cumplir, además de normativas que dependen del sector y la zona geográfica donde te encuentres. A veces, hasta de un barrio a otro de una gran ciudad existen matices diferentes. 


A: ¡Qué complicado!

R: Sí, es complejo, aunque para nosotros es positivo porque nuestro servicio consiste en esto precisamente. Gestionar y facilitar que nuestro cliente entienda y pueda moverse en esta complejidad sin problemas. 


A: ¿Tenías experiencia previa en montar un negocio?

R: Yo vengo de una familia de emprendedores por parte de mi padre. Él tenía su propia empresa en Italia y yo le ayudaba en el almacén y en la administración durante las vacaciones de verano. Mi madre, además de ser maestra, le llevaba la contabilidad y, a menudo hablaban en casa de gestión y finanzas. Pero nunca había pensado en emprender. 


A: ¿Cuáles han sido las fuentes de aprendizaje que han inspirado tu propia empresa?

R: Por un lado, mi experiencia como consultora en la anterior empresa. También las Cámaras de Comercio donde he participado, sobre todo la Cámara Europea que me ha dado la posibilidad de participar en grupos de trabajo con otras personas profesionales senior de empresas muy grandes.

Por otro lado, mi forma de ser. Soy una persona muy analítica y rápida en detectar riesgos y oportunidades, a la vez que inquieta y muy innovadora. 


A: ¡Lo corroboro! Eres un torbellino y una fuente de proyectos. A todo esto, ¿qué dice tu socia?

M: Tengo la suerte de que mi socia principal sea lo opuesto a mi. Ella es muy operativa, práctica y concreta. A veces, cuando me bloqueo y no lo veo claro puedo tardar un rato en tomar una decisión. En este momento, ella es fundamental. Nos estimulamos mutuamente. Yo la ayudo a que salga de su zona de confort y ella me ayuda a aterrizar cuando me pongo creativa. 


A: ¿Cómo os ha pillado la crisis del COVID19?

R: No hemos parado. Seguimos formándonos y mejorando. Cada reto nuevo es un aprendizaje. Estamos aprovechando para mejorar nuestros servicios y ser más eficientes aún. 


A: ¿Cuáles son tus logros preferidos en el ámbito profesional?

R: El crecimiento personal que me ha aportado todo el recorrido que he hecho hasta ahora. Haber invertido en mi para seguir mejorando y ahora, poder ayudar a otros a través de mi servicio como Career Coach y como profesora en diferentes escuelas de negocio. 

Además, también me gustaría destacar mi participación activa en la Cámara Europea desde varios años como Vice Chair del grupo de trabajo de Recursos Humanos. Haber conseguido un nivel intermedio de Chino. 


A: ¡Eres una profesional reconocida y referente para muchos! 

R: Sí, soy referente entre la comunidad de profesionales de Shanghai y he participado en la RAI (emisora pública de Italia) como Italian Excellence Abroad. 


A: ¡Cuántas cosas!

R: Actualmente estoy haciendo el doctorado en lo que yo defino el área R&D de la empresa y que está relacionada con la transición digital y los nuevos servicios que se van a ofrecer en el futuro. 


A: ¿Qué es lo que te ha supuesto un mayor reto de superación en tu carrera profesional? 

R: Vencer mis propias creencias acerca de ser mujer en un ámbito, muchas veces, muy masculinizado. Mis limitaciones respecto a mi imagen exterior y frente a competidores. Por último, hablar de manera fluida chino.  


A: ¿Tus próximos pasos?

R: Terminar el doctorado y consolidar una network estable de partners y clientes en Europa para poder volver a Barcelona y aportar más negocio desde allí. Crear un puente entre China y Europa.


A: ¿Qué le dirías a las personas que sueñan con viajar a China para emprender?

R: China ya no es lo mismo que hace 10 años. Ya no es tan fácil emprender sin un objetivo o un proyecto claro desde el principio. China ya no es para todos. Le diría que aprendiera primero algo de cultura china y el idioma, que viajara y adquiriera experiencia. Si después de haber estado un tiempo les gusta y encuentran la oportunidad adecuada relacionada con sus habilidades y ambiciones, entonces merece la pena emprender en China.


A: ¿En qué crees que tus acciones pueden contribuir en nuestra sociedad y sus valores?

R: Espero inspirar a otras mujeres a ser lo que quieren ser, más allá de lo que la sociedad les va contando desde pequeñas. También poder guiar a otras personas que se encuentren en momentos de dudas personales o profesionales, como otros me han ayudado a mi. 


A: ¿Crees que el dinero es lo más importante?

R: El dinero es necesario pero no mi motor. Trato de ser justa con mis empleados y transparente con mis clientes. Además, procuro reducir al máximo mi impacto ambiental y contribuir en la sociedad con actividades de voluntariado dentro de la empresa para influenciar y provocar que los empleados piensen en la comunidad. 


A: Una pregunta personal para terminar ¿Cómo te ves en unos años?

R: Esta es una pregunta que aún me tengo que responder a mi misma. La crisis del COVID19 me está llevando a un camino de introspección y dando muchos quebraderos de cabeza. Espero encontrar la respuesta al final de esta aventura. 

¡Muchas gracias, Rosanna!  

XinCheJian, más que un espacio maker

XinCheJian, más que un espacio maker

En pleno centro de Shanghai podemos visitar XinCheJian. Una comunidad de makers autogestionada cuya misión es compartir proyectos y acercar la tecnología del DIY (Do It Yourself) y del DIT (Do It Together) a todas aquellas personas interesadas en este campo.

Llegar es fácil si sabes cómo. Después de atravesar el hall de un edificio llegamos a un patio interior y en frente, atravesamos una puerta de cristal que nos llevaría a la entrada del espacio maker o maker hackerspace. Al tratarse de una comunidad autogestionada, organizada a partir de voluntarios, el horario es flexible.

El XinCheJian respira un aire internacional. Hay makers de diferentes partes del mundo, incluyendo chinos y chinas, claro!

Todos trabajan con la misma filosofía de divertirse construyendo cosas interesantes y, sobre todo en un ambiente donde el conocimiento se comparte para aprender y pasarlo bien. El trabajo en equipo es muy importante tanto entre los miembros del maker hackerspace de Shanghai como de otra parte del mundo. Por ello participan en competiciones donde surgen oportunidades para crear conjuntamente y trabajar sobre un mismo proyecto.

También ofrecen soporte, crean y promueven el maquinario y programario libre. Para conseguirlo organizan charlas, competiciones, talleres para que sirva de inspiración tanto para todos sus integrantes como para otros espacios de otras poblaciones de la China.

Es en su forma de hacer donde marca la diferencia con respeto a otros espacios maker o, incluso Laboratorios de Fabricación Digital. Se trata de un sitio autogestionado, donde su supervivencia depende de las personas que lo componen y de su implicación. Todo un reto para aquellos y aquellas que forman parte y de los cuales una recibe su ilusión y motivación. Así es como me lo transmitió Andrea, una chica española implicadísima en el proyecto y que, aunque no nos pudimos conocer personalmente, me habló de su trabajo con mucha pasión.

Para conocer más sobre el proyecto: XinCheJian