What is your mission on earth?

What is your mission on earth?

Have you ever wondered what your purpose in this world is? Why do you work for? Do you follow an inertia or do what you really want? Are you happy? 

I’m sure you’ve ever asked yourself these or some similar questions. The bookstores are full of self-help books and best sellers. Concepts such as mindfulness, yoga, meditation, therapy… are increasingly recurrent in our environment. This shows that there is an audience that seeks to find itself and its meaning.

Do Beop o The path of truth is a Buddhist monk that I found walking through the mountain of Hallasan (Jeju). My curiosity and desire to flee from tourists led me to follow a path that ended in 3 houses attached to a Buddhist monastery. Its doors were open, and I could see that inside there was only one room with the bamboo floor. There seemed to be no one, but they were not uninhabited either.

Once I contemplated the beauty of the place, I started to follow my way when, suddenly,  a Buddhist monk appeared and asked if I wanted a tea. And there I was, sitting at the door of one of those three houses having tea with Do Beop. 

He told me that he lived alone for three months, and he will be in that place five years more to practice meditation and study Buddhism in depth. He would like to find his mission in this world through meditation. And then, he asked me the million-dollar question: And you, do you know what your purpose is? 

Well, I still don’t know, I told him. Do Beop replied that there are many ways to discover our purpose. Meditation is one but not the only one. Also, he explained that meditation could be done anywhere. And that for him to travel, being with people and friends is even meditating. So I point it out!

Our conversation continued with a tea, and some dried persimmons that he took from somewhere and they were terrific. I have not found them again. That day was like a dream. A monk who comes out of nowhere and asks me for my purpose. A delicious persimmons that I have not found again in any supermarket in the countries I have visited and a spectacular environment. Hallucinations? Hahaha!


What is life? A frenzy.

What is life? An illusion,

a shadow, a fiction,

and the highest good is small:

That all life is a dream

And dreams are dreams.

(Monologue of Segismundo, Calderón de la Barca)


What is your mission on earth?

¿Cuál es tú misión en la tierra?

¿Te has preguntado alguna vez cuál es tu propósito en este mundo? ¿Para qué trabajas? ¿Sigues una inercia o haces lo que realmente deseas? ¿Eres feliz?

Estoy segura que alguna vez te has hecho estas preguntas o algunas parecidas. Las librerías están llenas de libros de autoayuda y best sellers. Conceptos como “mindfulness”, “yoga”, “meditacón”, “terapia”… son cada vez más recurrentes en nuestro entorno. Ello demuestra que existe un público que busca encontrarse a sí mismo y su propio sentido. 

Do Beop o El camino de la verdad es un monje budista que encontré paseando por la montaña de Hallasan (Jeju). Mi curiosidad y ganas de huir de los turistas me llevaron a seguir un sendero que terminaba en 3 casas anexas a un monasterio budista. Sus puertas estaban abiertas y pude ver que dentro había una única habitación con el suelo de bambú. No parecía haber nadie pero tampoco estaban deshabitadas. 

Una vez contemplada la belleza del lugar me disponía a seguir la marcha cuando apareció un monje budista que me preguntó si quería un té. Y allí estaba, sentada en la puerta de una de esas tres casas tomando un té con Do Beop. 

Me explicó que vivía solo desde hacía 3 meses y que se quedaría en ese lugar 5 años para practicar meditación y estudiar en profundidad el Budismo. Quería encontrar mediante la meditación su misión en este mundo. Y entonces, me hizo la pregunta del millón: ¿Y tu, sabes cuál es tu misión?

Pues todavía no lo sé, le dije. Do Beop respondió que existen muchas maneras de descubrir nuestra misión. La meditación es una pero no la única. Además, me explicó que la meditación se puede hacer en cualquier lugar. Y que para él viajar, estar con gente y amigos también es meditar. ¡Así que me lo apunto!

Nuestra conversación siguió con un té y unos caquis secos que sacó de algún sitio y estaban alucinantes. Ya no los he vuelto a encontrar. Ese día fue como un sueño. Un monje que sale de la nada y me pregunta por mi propósito, unos caquis buenísimos que no los he vuelto a encontrar en ningún supermercado de los países que he visitado y un entorno espectacular. ¿Alucinaciones? ¡Jajaja!

¿Qué es la vida? Un frenesí.

¿Qué es la vida? Una ilusión,

una sombra, una ficción,

y el mayor bien es pequeño:

que toda la vida es sueño,

y los sueños, sueños son.

(Monólogo de Segismundo, Calderón de la Barca)

Driving in Jeju was quite an experience!

Driving in Jeju was quite an experience!

Rentalcar boy: It’s automatic. Have you ever driven an automatic car? 

Me: Of course! (my sister let me drive her car once before the trip)

Rentalcar boy: Well, here are the keys.

Me: And that’s it? Wouldn’t you explain anything else about the car to me? Which type of petrol does it use? Where are all the little buttons…?

Rentalcar boy: There is only one type of petrol in the island, so you will not have any problem.

Me: Well, everything clear. What about the speed limit?

Rentalcar boy: Maximum speed here is 70 km/h and in some places is 80 km/h. When you pass through school areas is 30 km/h and in the city at 40 km/h

Me: In a nutshell… So I can’t go beyond 80 km/h, can I?


My inner voice: Driving is easy, driving is easy, driv… It started to rain! Oh, my god! Where is the windscreen wiper button? Oh! It’s here, It’s where all cars have it. You’re worrying about nothing! Easy peasy!


My inner voice: Let’s see… Where is my traffic light? Really? Do I have to look to the other side of the road? Is that my traffic light?!?!?

So… pay attention, be aware!!!!


Me: What the hell is that car doing?!?! He jumped a red light!!!! Does nobody going to tell anything to him? In China, you can turn to the right wether the traffic light is red. Is it the same here?


Me: Now I have a Police car behind me. Pay attention! Anna, respect the signs. Put the right indicator. Just stop when the traffic light is red and that’s it. 

Police: (speaking in Korean through the speaker, I guess he means something like… Move, you stupid foreigner!)

Me: Please don’t put a fine on me, don’t put a fine on me!!! Would be true that I can turn to the right wether the traffic is red?   


GPS: In 300 mt turn on the right.

Me: 300, 200, 150, 50… Ops! I passed my way! Nooooo!!!!

GPS: Do a turnabout

Me: Really?!?! Is a turnabout permitted?!?!?! Should I do it, shouldn’t do it?

GPS: Do a turnabout, NOW!

Me: Aaaahhhhh! Let’s go! This is worse than a theme park!!!! Ughhhh!!! Is it true that you can do a turnabout without a roundabout here?



Speed 40 km/h

My inner voice: So, is it true that you must respect the signals because speeding fines are very high. 

GPS: Speed at 40 km/h. Respect the traffic signs. Speed control nearby.  

My inner voice: Wow! GPS tells you about speed control. This GPS is fabulous.

GPS: Ding-dong

My inner voice: One point for me, buddy! Every time I pass through a speed control sounds like the Super Mario Bros videogame when he collects a coin. Will I get a prize if I pass all the speed controls well?



My inner voice: Cruise speed… Enjoy the view. 50 km/h on the road, It’s said that is because if you crash with another vehicle the impact would be lighter. 

The rest of cars are driving in the same speed range. I can’t believe it! In Barcelona, a car would have overtaken me for sure.

Oops, a truck passed me by! Really? So I drive slower than a truck?

I noticed that the ones who respect more the speed limits are the ones who drive rental cars. Just like me. Locals know the rules and drive over the speed limit (60 km/h).



GPS: You’ve reached your destination. 

Me: Finally! I can say that it has been such an experience. I recommend it to you but by now I need to have some rest and relax a bit. 


See you next time, Jeju!

Driving in Jeju was quite an experience!

Conducir en Jeju. Toda una experiencia

Rentacar chico: Es automático, ¿has conducido alguna vez un automático?

Yo: ¡Por supuesto! (mi hermana me había dejado el coche una vez antes del viaje)

Rentacar chico: pues aquí están las llaves.

Yo: ¿Y ya está? ¿No me va a explicar nada más? ¿Qué tipo de gasolina lleva, donde están todos los botoncitos…?

Rentalcar chico: Sólo existe un tipo de gasolina en la isla, no tendrás problemas. 

Yo: Pues nada, todo resuelto. ¿Y la velocidad?

Retalcar chico: máximo 70 km/h, bueno en algunos sitios 80 km/h. En las zonas escolares a 30 km/h y en ciudad a 40 km/h. 

Yo: en resumen… que no puedo pasar de los 80 km/h. 


Mi voz interior: Conducir es fácil, conducir es fácil, condu… ¡Se ha puesto a llover! ¡Madre mía! ¿Dónde está el parabrisas? Ah! Aquí, ¡donde en todos los coches! Es que te preocupas por nada!


Mi voz interior: Pero a ver… ¿cuál es mi semáforo? ¿De verdad? ¿Tengo que mirar al semáforo que está en el otro lado de la calle? ¿Ese es el mío?!?!

Entonces… pon atención, pero mucha atención!!!! 


Yo: ¿Y ese?!?!?! Pero que hace!!!! ¡Qué se pasa el semáforo en rojo! ¿Pero nadie le dice nada? En China se puede girar a la derecha aunque el semáforo esté en rojo, ¿será igual aquí?


Yo: Tengo un coche de policia detrás. !A comportarse! Anna, respeta las señales. Pon el intermitente para la derecha. Párate en el semáforo en rojo. 

Policia: (algo dice en coreano por el altavoz, deduzco que tiene que ser algo como… que puedes pasar, tontaloca! ¡Estos guiris no se enteran!)

Yo: ¡Que no me ponga una multa, que no me ponga una multa!!!! ¿A que va a ser verdad que puedo pasar estando el semáforo en rojo?


GPS: a 300 mt gire a la derecha. 

Yo: 300, 300, 200, 150, 50… ¡vaya, me he pasado! Noooooo!!!!!

GPS: haga un cambio de sentido. 

Yo: A ver, desde cuando los cambios de sentido están permitidos?!?!?!?! ¿Lo hago, no lo hago, lo hago, no lo hago? 

GPS: haga un cambio de sentido ¡AHORA!

Yo: Aaaahhhhh!!!!! Allá voy!!!! !Esto es peor que en el parque de atracciones!!!! ¡Uf! Va a ser verdad que aquí también se pueden hacer cambios de sentido así, a saco.


Velocidad 40 km/h

Mi voz interior: pues va a ser verdad que hay que respetar las señales porque te ponen multas muy altas. 

GPS: velocidad a 40 km/h. Próximamente un control. 

Mi voz interior: ¡Anda! Si te avisa de los radares. Este GPS es una pasada. 

GPS: Tin-ton

Mi voz interior: ¡Un punto colega! Cuando he pasado por el radar ha sonado igual que el juego del Mario cuando coges una moneda! ¿Me van a dar un regalo si consigo pasar todos los radares sin pasarme de velocidad?


Mi voz interior: Velocidad crucero… a disfrutar de las vistas. 50 km/h por la carretera, dicen que es para que el impacto sea menor cuando tienes un accidente. 

Los demás coches van a la misma velocidad, ¡no me lo puedo creer! En Barcelona ya me abrían adelantado. 

¡Vaya, un camión adelantando! ¿Será posible? Voy más lenta que los camiones. 

Me he fijado que los que respetan la velocidad son los que tienen coche de alquiler. Los lugareños ya se conocen de sobra las normas y pueden correr un poco más (a 60 km/h). 


GPS: ha llegado a su destino.

Jo: ¡Por fin! Puedo decir que ha sido una experiencia… que no ha estado mal. Recomendable. Aunque ahora mismo necesito descansar y destensarme.

¡Hasta la próxima Jeju!