Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Sue spreads positive energy wherever she goes. Her smile arouses passions, and her eyes shine when she speaks of her English students.

At 23 years old, Sue has set up her own English Lessons and is the coolest English teacher in town. Her methods are not the typical old tricks that everybody knows and that strategy is giving her very positive results on her students.

We met her by chance. One day before our trip to Vietnam, we were without accommodation. In our desperate search to find one, a girl who resulted in being an English teacher contacted and invited us to her place. Her profile on Couchsurfing looked interesting, so we accepted.

When we got there, we found a very different flat to what we are used to. On the third floor in a building of 25 floors and about nine neighbours per landing, Sue lived with her brother Harry and her 3 or 4 roommates. The door was almost open all day. In addition, she also had a room that has been reconditioned and turned into English classroom. We would share space with a couple from France who are travelling around the world for four years. They had also just arrived. We would sleep in bunk beds on a corner of the dining room, the same space in which our host Sue sleeps. In total, we were going to be about 9 or 10 at home, plus children entering and leaving the flat all the time.

Although it might seem like the French movie “The Spanish Apartment” with a bunch of people coming in and out we were very comfortable. Especially for the love with which Sue hosted us. She’s a very humble person who gave us everything she could, and we appreciate her efforts to make us feel comfortable.

Sue studied Business, although her passion is to be an English teacher. A few months ago she obtained the TESOL certificate (English title for English teachers). The aim in all her classes is that the children can speak in English and communicate with everyone. Therefore, the first thing she encourages them is to have continuous contact with English-speaking people. To do this, she uses the Couchsurfing APP, where she contacts people from all over the world who visit Hanoi and invites them to her home. In return, she only asks them to spend two hours in the afternoon talking with their students.

On the other hand, she uses Facebook Groups to contact the families to become involved in the whole process. During the days we stayed with her, she proposed “The 20 Days of Reading” challenge to her students. Parents should record them reading in English each day to and share at the Facebook Group. She wants to create the habit of reading in all children.

Every day she posts a message on Facebook, encouraging them to share their videos to show how they’re making progress on it.

What I liked the most about her is her constant desire for improvement. She is a walking whirlwind that is always asking you for opinion and advice on how she can improve her teaching, what she could do to keep the students motivated. She has the same doubts as any other teacher who wants the best for their students. The best of all is that she never stops looking for new resources. 

We’ve made a good tandem, and nowadays, I could say that I’m part of her team of advisors. My training and experience as a Pedagogue allows me to walk aside her in the learning process.

Her dream is to move on from a small room at home to an English Academy. Although her resources are limited, she gives everything to her students. She has even promised them to go to the cinema when they finish The Reading Challenge. All the little ones are excited about the idea!

Nowadays she’s on the making of a festival at the end of the quarter in which parents of her pupils will come, and the little ones will teach what they have learned. 

I hope you can make your dream come true!

Entrepreneurs around the world: Sue (Hanoi, Vietnam)

Emprendedoras por el mundo: Sue (Hanoi, Vietnam)

Sue irradia una energía positiva por todos los sitios donde va. Su sonrisa despierta pasiones y sus ojos brillan cuando habla de sus alumnos y alumnas. 

Con 23 años Sue ha montado su propio negocio y es la profe de inglés más “molona” de la ciudad. Su metodología no es la tradicional que todos conocemos y la verdad  es que le está dando unos resultados muy positivos. 

La conocimos por casualidad. A un día de nuestro viaje a Vietnam nos quedamos sin alojamiento. En nuestra búsqueda desesperada por encontrar uno se puso en contacto con nosotros una chica que nos invitó a su casa. Su perfil en Couchsurfing nos pareció interesante así que aceptamos su invitación.

Cuando llegamos nos encontramos un piso muy diferente a lo que estamos acostumbrados. Estaba en una tercera planta de una comunidad de 25 pisos y 9 vecinos por rellano. Sue vivía con su hermano Harry y sus 3 ó 4 compañeras de piso. La puerta estaba casi todo el día abierta, porque además de piso, también tenía una habitación que había reacondicionado y convertido en el aula de inglés. Compartiríamos espacio con una pareja de franceses que llevan cuatro años viajando por el mundo y que también acababan de llegar. Dormiríamos en literas en un rincón del comedor, donde también dormía Sue. En total, íbamos a ser unos 9 o 10 en casa, más los niños y niñas entrando y saliendo del piso constantemente. 

Aunque pudiera parecer la película “Una casa de locos” con tanto trasiego de gente nos encontramos muy cómodos. Sobre todo por el cariño con el que Sue nos recibió. Es una persona muy sencilla que lo da todo y apreciamos sus esfuerzos por hacernos sentir como en casa.  

Sue estudió Empresariales, aunque su pasión es ser profesora de inglés. Hace unos meses se sacó el certificado TESOL (título para profesores de inglés). Su objetivo en todas sus clases es que los niños y niñas hablen la lengua de Shakespeare correctamente y puedan comunicarse con cualquier persona. Por eso, lo primero que fomenta es que tengan contacto continuo con personas de habla inglesa o que puedan comunicarse en dicho idioma. Para ello utiliza la APP Couchsurfing donde contacta con gente de todo el mundo que visita Hanoi y les invita a su casa. A cambio sólo pide que estén un par de horas por la tarde hablando con sus estudiantes. 

Por otro lado, utilitza los grupos de Facebook para estar en contacto con las familias a las que involucra en todas sus propuestas. Durante los días que estuvimos con ella había retado a los niños y niñas a leer durante 20 días seguidos. Los padres debían grabar leyendo en inglés cada día a sus hijos y luego compartirlo en el grupo de Facebook. Su objetivo era crear el hábito de la lectura en todos los pequeños. Cada día publicaba un mensaje en Facebook animándolos a compartir sus vídeos y enseñar su progreso.

Lo que más me ha gustado de ella es su voluntad de mejora constante. Es un torbellino andante que no para de preguntarte cómo podría mejorar, qué podría hacer para motivar más a sus chicos y chicas. Tiene las mismas dudas que cualquier otro docente que quiere lo mejor para sus alumnos y lo mejor de todo, es que no para de buscar recursos y de interesarse sobre cómo es la educación en otros países. 

Hemos hecho un buen tándem y ahora se podría decir que formo parte de su equipo de asesores. Mi formación y experiencia como pedagoga me permite acompañarla en su proceso de aprendizaje. 

Su sueño es pasar de una habitación pequeña en casa a una Academia de Inglés con docentes que sigan su método. Pese a los recursos limitados que pueda tener actualmente siempre tira hacia delante y lo da todo por sus alumnos, incluso les ha prometido una tarde de cine cuando acaben el Reto de la Lectura. Todos los pequeños están entusiasmados!

Actualmente se encuentra preparando un Festival de Final de Trimestre donde acudirán los padres y madres.  Los pequeños mostrarán lo que han aprendido.

Espero que pueda conseguir su sueño!