Senior volunteering

Senior volunteering

November in Osaka (Japan) surprised us with excellent weather. I remember, especially the day we went to visit the memorial park of Expo ‘70. A bright blue sky, no clouds were peeking over the horizon. Our friend was waiting for us at the train station to take us to visit the park. We bought the entrance. We accessed through the main door where you can see the Sun Tower, a sculpture designed by the artist Taro Okamoto for one of the pavilions of the Expo. It symbolizes the Sun, the energy of all things, of the past, present and future.  

The park has 330 hectares, and one of its mean attractions is the Japanese Garden which was designed as a collection of advances in Japanese landscapes technology. 

It is a large artificial garden where four different historical epochs are represented: ancient, medieval, early modern and modern. For each area, they managed to plant different types of trees and build several waterfalls.  

When we entered through the door, we saw a group of elderly gentlemen who, smiling, immediately approached us. Luckily our friend could make us the translator. They asked us if we wanted a guide. Totally free! When asked if they knew English, they all went to look for the “sensei” (the teacher). So we started our visit.  

The sensei was a teacher, who although he was of retirement age continued to teach part-time. Teaching was his passion, and he preferred to stay in school, helping junior teachers in their diary tasks, as well as being with the most challenging students. 

The work as a guide was voluntary. He did it at the weekend and at certain times. As he explained, being a guide was like teaching. 

That day, with the teacher we learned about botany, birds, history of Japan, tea ceremony and gardening. All in the same park and for a couple of hours.

Senior volunteering

Voluntariado sénior

Noviembre en Osaka (Japón) nos sorprendió con un buen clima. Recuerdo, sobre todo el día que fuimos a visitar el parque conmemorativo de la Expo ‘70. Un cielo azul intenso, sin nubes asomándose por el horizonte. En la estación de tren nos esperaba nuestra amiga para llevarnos a visitar el parque. Compramos la entrada y accedimos por la puerta principal donde se puede contemplar la Torre del Sol, una escultura diseñada por el artista Taro Okamoto para uno de los salones de la Expo. Simboliza el Sol, la energía de todas las cosas, del pasado, presente y del futuro.

El parque tiene 330 hectáreas y una de sus principales atracciones es el Jardín Japonés que fue diseñado como una colección de avances en tecnología de parajismo japonés.

Se trata de un gran jardín artificial donde se representan cuatro épocas históricas diferentes: antigua, medieval, moderno temprano y moderna. Para cada área consiguieron plantar diferentes tipos de árboles y construir varias cascadas.

Cuando entramos por la puerta vimos un grupo de señores mayores que, sonrientes, enseguida se acercaron a nosotros. Por suerte nuestra amiga pudo hacernos de traductora. Nos preguntaron si queríamos un guía. ¡Totalmente gratuito! Al preguntarles que si sabían inglés fueron todos a buscar al “sensei” (el profesor). Así que empezamos nuestra visita.

El sensei era profesor, que aunque estaba en edad de jubilarse todavía continuaba dando clases a media jornada. La enseñanza era su pasión y prefería continuar en el colegio ayudando a los profesores y profesoras recién licenciados en su tarea diaria, además de estar con los alumnos con más dificultades.

El trabajo como guía era voluntario. Lo hacía el fin de semana y en épocas determinadas. Tal y como nos explicaba, ser guía era como enseñar.

Ese día, con el profesor aprendimos sobre botánica, aves, historia del japón, ceremonia del té y jardinería. Todo en un mismo parque y durante un par de horas.

What is your mission on earth?

What is your mission on earth?

Have you ever wondered what your purpose in this world is? Why do you work for? Do you follow an inertia or do what you really want? Are you happy? 

I’m sure you’ve ever asked yourself these or some similar questions. The bookstores are full of self-help books and best sellers. Concepts such as mindfulness, yoga, meditation, therapy… are increasingly recurrent in our environment. This shows that there is an audience that seeks to find itself and its meaning.

Do Beop o The path of truth is a Buddhist monk that I found walking through the mountain of Hallasan (Jeju). My curiosity and desire to flee from tourists led me to follow a path that ended in 3 houses attached to a Buddhist monastery. Its doors were open, and I could see that inside there was only one room with the bamboo floor. There seemed to be no one, but they were not uninhabited either.

Once I contemplated the beauty of the place, I started to follow my way when, suddenly,  a Buddhist monk appeared and asked if I wanted a tea. And there I was, sitting at the door of one of those three houses having tea with Do Beop. 

He told me that he lived alone for three months, and he will be in that place five years more to practice meditation and study Buddhism in depth. He would like to find his mission in this world through meditation. And then, he asked me the million-dollar question: And you, do you know what your purpose is? 

Well, I still don’t know, I told him. Do Beop replied that there are many ways to discover our purpose. Meditation is one but not the only one. Also, he explained that meditation could be done anywhere. And that for him to travel, being with people and friends is even meditating. So I point it out!

Our conversation continued with a tea, and some dried persimmons that he took from somewhere and they were terrific. I have not found them again. That day was like a dream. A monk who comes out of nowhere and asks me for my purpose. A delicious persimmons that I have not found again in any supermarket in the countries I have visited and a spectacular environment. Hallucinations? Hahaha!

 

What is life? A frenzy.

What is life? An illusion,

a shadow, a fiction,

and the highest good is small:

That all life is a dream

And dreams are dreams.

(Monologue of Segismundo, Calderón de la Barca)

 

What is your mission on earth?

¿Cuál es tú misión en la tierra?

¿Te has preguntado alguna vez cuál es tu propósito en este mundo? ¿Para qué trabajas? ¿Sigues una inercia o haces lo que realmente deseas? ¿Eres feliz?

Estoy segura que alguna vez te has hecho estas preguntas o algunas parecidas. Las librerías están llenas de libros de autoayuda y best sellers. Conceptos como “mindfulness”, “yoga”, “meditacón”, “terapia”… son cada vez más recurrentes en nuestro entorno. Ello demuestra que existe un público que busca encontrarse a sí mismo y su propio sentido. 

Do Beop o El camino de la verdad es un monje budista que encontré paseando por la montaña de Hallasan (Jeju). Mi curiosidad y ganas de huir de los turistas me llevaron a seguir un sendero que terminaba en 3 casas anexas a un monasterio budista. Sus puertas estaban abiertas y pude ver que dentro había una única habitación con el suelo de bambú. No parecía haber nadie pero tampoco estaban deshabitadas. 

Una vez contemplada la belleza del lugar me disponía a seguir la marcha cuando apareció un monje budista que me preguntó si quería un té. Y allí estaba, sentada en la puerta de una de esas tres casas tomando un té con Do Beop. 

Me explicó que vivía solo desde hacía 3 meses y que se quedaría en ese lugar 5 años para practicar meditación y estudiar en profundidad el Budismo. Quería encontrar mediante la meditación su misión en este mundo. Y entonces, me hizo la pregunta del millón: ¿Y tu, sabes cuál es tu misión?

Pues todavía no lo sé, le dije. Do Beop respondió que existen muchas maneras de descubrir nuestra misión. La meditación es una pero no la única. Además, me explicó que la meditación se puede hacer en cualquier lugar. Y que para él viajar, estar con gente y amigos también es meditar. ¡Así que me lo apunto!

Nuestra conversación siguió con un té y unos caquis secos que sacó de algún sitio y estaban alucinantes. Ya no los he vuelto a encontrar. Ese día fue como un sueño. Un monje que sale de la nada y me pregunta por mi propósito, unos caquis buenísimos que no los he vuelto a encontrar en ningún supermercado de los países que he visitado y un entorno espectacular. ¿Alucinaciones? ¡Jajaja!

¿Qué es la vida? Un frenesí.

¿Qué es la vida? Una ilusión,

una sombra, una ficción,

y el mayor bien es pequeño:

que toda la vida es sueño,

y los sueños, sueños son.

(Monólogo de Segismundo, Calderón de la Barca)

Entrepreneurs around the world: Ainu

Entrepreneurs around the world: Ainu

AINU is in her 30s, and she lives in Kuala Lumpur (Malaysia). Meeting she was an inspiration and a reunion with the altruistic value of volunteering. 

If I had to define her, I would say that she is a person with a big heart and delivered by education. Also, she is a born entrepreneur. 

When she finished her studies in ADE, she decided travelling through different European countries working and collaborating in various NGOs. After that, she studied to be an English teacher, and nowadays, she becomes a social entrepreneur. In that moment, she is setting up her volunteer organization called VOLT (Volunteer to Teach). 

This initiative comes from her experience as an English teacher in the villages of northern Malaysia. During that time, she realized that children had no particular interest in learning a new language. Their vision of the future was minimal. They knew that when they finished school (or before), they would work in the same town continuing the family tradition. They don’t even consider the existence of other professions or, also going out of their village to know the world and continue studying. 

Ainu, in her English classes, opened a little door to the world. Also, she saw an opportunity to expand their borders. Her experience as a volunteer permitted her to believe that if she invited volunteers from other countries to schools in Malaysia to teach English, and also culture, these children could have a better future. Or, at least, they could have the opportunity to choose what they wanted to be when they grew up. 

This is how she decided to start VOLT. Its principal objective is to contact people from all over the world, including also from Kuala Lumpur who want to be volunteer in the schools of the villages of northern Malaysia. At the same time, they teach English also they explain, to children, the diversity of ways of living and working. 

Ainu has a lot to do. She is starting to establish the basis of VOLT and thinking about the role of volunteering. She is connecting with different schools and explaining her project to companies in the area so they can participate thought their Corporate Social Reason. 

I hope this project is a success and we can see it going very soon. 

If you want to get more information or collaborate on the Ainu project, you can contact me through my email: hola@elaguilamiope.com 

 

Entrepreneurs around the world: Ainu

Emprendedoras por el mundo: Ainu

AINU tiene 30 años y vive en Kuala Lumpur (Malasia). Conocerla fue toda una inspiración y un reencuentro con el valor altruista que tiene el voluntariado.

Si la tuviera que definir diría que es una persona con un gran corazón y entregada por la educación. Además de ser una emprendedora nata.

Cuando terminó sus estudios de ADE decidió viajar por diferentes países de Europa trabajando y a la vez colaborando en diferentes ONGs. Luego estudió para ser profesora de inglés y actualmente se ha convertido en una emprendedora social. En estos momentos se encuentra montando su propia entidad de voluntariado llamada VOLT (Volunteer to Teach o Voluntarios para Enseñar).

Esta iniciativa surge a partir de su experiencia como profesora de inglés en los pueblecitos del norte de Malasia. Durante ese período se dió cuenta de que los niños y niñas no tenían especial interés por aprender un idioma nuevo. Su visión de futuro era muy acotada. Sabían que cuando terminasen la escuela (o antes) trabajarían en el mismo poblado continuando la tradición familiar. Ni siquiera se plantean la existencia de otras profesiones o, incluso, el salir fuera de su pueblo para conocer mundo y seguir estudiando.

Ainu, en sus clases de inglés les abrió una puertecita al mundo, a la vez que vió una oportunidad para ampliar sus fronteras. Su experiencia como voluntaria le llevó a creer que si invitaba a voluntarios y voluntarias de otros países a las escuelas de Malasia para que enseñaran inglés a la vez que cultura, estos niños y niñas podrían tener un mejor futuro. O, por lo menos, podrían tener la oportunidad de elegir qué querían ser de mayores.

Así es como decidió montar VOLT. Su objetivo es contactar con personas de todo el mundo, incluso también del propio Kuala Lumpur que quieran ser voluntarias en las escuelas de los pueblos del norte de Malasia. A la vez que enseñan inglés también explican, a los niños y niñas, la diversidad de maneras de vivir y trabajar.

Ahora, Ainu, tiene mucho que hacer. Está empezando a establecer las bases de VOLT y reflexionando sobre el papel del voluntariado. Conectando con diferentes escuelas y explicando su proyecto a empresas de la zona para que puedan participar mediante su Razón Social Corporativa.

Espero que este proyecto sea todo un éxito y lo podamos ver en marcha muy pronto.

Si quieres obtener más información o colaborar en el proyecto de Ainu puedes ponerte en contacto conmigo a través de mi correo electrónico: hola@elaguilamiope.com