Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

In Kuala Lumpur (Malaysia) and after contacting Ainu through the Couchsurfing network I visited the Sekolah Kebangsaan Taman Seri Rampai (SKTSR). A public Elementary school near the Wagsa Maju station. 

Entering the SKTSR was like going back a few years and going back to my childhood. We were welcomed by the entire management team consisting of the director and three assistant principals or head of study. They explained that this equipment was relatively new. He went for the first time last year and had to make many changes. The director was very proud of his work. At first, the different teachers were not satisfied with his way of acting. They wanted to continue doing business as usual, without control. The manager had to bring order. He explained it to us with a triumphant face.

The education system at the elementary school in Malaysia still has a long way to go to adapt to current times. They have not budget, they told us. They also explain that there is a lot of difference between public and private schools. Not only because of the material available to students and teachers, also noted for their level of English (and I can deduce, although I could not verify, that also in other subjects). 

The classrooms are like those of the 70s and 80s in Spain. Desks and chalk blackboard. I did not see any computer. Walking through the classes you could see how some children were punished facing the wall or in a corner of the classroom. 

One fact that caught my attention was that there was little diversity in the classrooms. When I asked the director about how they treated the subject, and especially the religious issue (it is a country where different religions live together), he explained that public school is mainly of Islamic religion. A family from another country with another religion would have to either abide by the Islamic religion or take their sons and daughters to a specific school where they teach their religion. And this is how it happens. In the Chinatown of Kuala Lumpur you can find Chinese International schools and so on. In addition, an interesting note is that public school teachers have to be Muslims and dress according to religion. The coexistence between cultures and religions is good, respectful. However, joint work within the public school is a pending issue. 

At 11am we went out to the schoolyard and we went to the dining room. There we received a group of children smiling and very interested about our origin. As soon as they heard the word Barcelona, the topic of conversation focused on Barça and Messi among boys. For their part, the girls were sitting and quieter. Then I took the opportunity to ask them what they wanted to be when they grew up. I was pleasantly surprised to hear that one wanted to be an astronaut, another teacher, another doctor, another scientist… I hope they have many opportunities and can continue with their dreams so that one day come true!  

Visit to an elementary school in Kuala Lumpur

Visita a una escuela en Kuala Lumpur

En Kuala Lumpur (Malasia) y tras contactar con Ainu a través de Couchsurfing visité la Sekolah Kebangsaan Taman Seri Rampai (SKTSR). Una escuela pública de Educación Primaria cerca de la estación de metro de Wangsa Maju.

Entrar en la SKTSR fue como retroceder unos años y volver a mi infancia. Nos recibió todo el equipo directivo compuesto por el director y tres subdirectoras o jefas de estudio. Nos explicaron que este equipo era relativamente nuevo. Entró por primera vez el curso pasado y tuvo que hacer muchos cambios. El director se sentía muy orgulloso de su tarea. Al principio los diferentes maestros y maestras no estaban conformes con su manera de actuar. Querían continuar haciendo lo de siempre, es decir, no tener control alguno. El director tuvo que poner orden y nos lo explica con cara de triunfo.  

Al sistema educativo en la escuela primaria en Malasia todavía le queda mucho para avanzar para adaptarse a los tiempos actuales. No tienen presupuesto, nos dicen. También nos explican que existe mucha diferencia entre la escuela privada y la pública. No sólo por el material que dispone el alumnado y profesorado, sino también se nota por el nivel que tienen de inglés (y puedo deducir, aunque no lo pude comprobar, que también en otras materias). 

La aulas son como las de los años 70 y 80 en España. Pupitres y pizarra de tiza. No vi ningún ordenador. Paseando por las clases podías ver cómo algunos niños y niñas estaban castigados de cara la pared o arrinconados en una esquina del aula. 

Un hecho que me llamó mucho la atención es que había poca diversidad en las aulas. Cuando pregunté al director sobre cómo trataban el tema, y sobre todo el tema religioso (ya que es un país donde conviven diferentes religiones) me explicó que la escuela pública es principalmente de religión islámica. Una familia procedente de otro país con otra religión tendría que, o bien acatar la religión islámica o bien, llevar a sus hijos e hijas a una escuela específica donde impartan su religión. Y así es como sucede. En el barrio chino de Kuala Lumpur puedes encontrar escuelas Internacionales chinas, en el barrio indio escuelas internacionales de la India… y así sucesivamente. Además, un apunte interesante es que las maestras y maestros de la escuela pública tienen que ser musulmanes y vestir según marca la religión. La convivencia entre culturas y religiones es buena, de respeto. No obstante, el trabajo conjunto dentro de la escuela pública es un tema aún pendiente. 

A las 11h salimos al patio y nos dirigimos al comedor. Allí nos recibió un grupo de niños y niñas sonrientes y muy interesados sobre nuestra procedencia. En cuanto oyeron la palabra Barcelona el tema de conversación se focalizó en el Barça y Messi entre los niños. Por su parte, las niñas estaban sentadas y más calladas. Entonces aproveché para preguntarles qué querían ser de mayor. Me llevé una grata sorpresa al escuchar que una quería ser astronauta, otra profesora, otra médico, otra científica… espero que tengan muchas oportunidades y puedan continuar con sus sueños para que un día se hagan realidad!

Melaka Straits City – the first smart city where only cryptocurrencies will be used

Melaka Straits City – the first smart city where only cryptocurrencies will be used

Melaka has two artificial islands. One is already built and a bridge joins the continent. The second one is under construction. 

On the already built island is the Melaka Floating Mosque and so far little else. I say so far because Chinese builders have taken over the unpopulated surface to build a huge leisure and luxury resort.  

When you talk to the locals of Malaysia and Singapore the phrase “the Chinese people are everywhere” always come out. And they are responsible for building all the new infrastructure. They also say they don’t like it. They are loudest, messy and rude.

In fact, I was impressed by the large touristic complex they are building. It is not the first time that China creates artificial islands in the Asian Sea. In fact, in 2015 I read an article where Southeast Asian nations were worried about the decision taken by China to occupy the South Sea. In that case, it was said that China converted coral reefs into islands where establish base ports and control fishing and oil, challenging the other Asian countries.  

In Melaka they have gone further and are building the first smart city where only the cryptocurrency will be used (currency or digital currency that is exchanged for contracts, intellectual property, stocks or services) and will be operated through the blockchain. The cryptocurrency will be called DMI coins and it will be used to pay public services within the city through the mobile phone and computer. It will be have an exchange system that will allow tourist to exchange their coins for DMI coins. The engineering company that is built the first crypto city is China Wuyi with the SWT International Sdn Bhd investment network. They intend to make Melaka the largest tourist destination in Malaysia and expect it to attract three millions visitors a year.  

In the image you can see the entrance of a part of this large complex called “Malaka Gateway” where luxury cruisers will disembark and connections will be made for Melaka Straits City.  

The same night I discovered the island of Melaka I met a girl of Lithuania who explained to me that she had been in Laos, in the lost mountain villages. Children who live in that area have it clear. China is the great world power and that is why they want to study Chinese language. “Europe is poor”, they say, their desire is to learn the Chinese language to travel (emigrate) to China where will find a work. History repeats itself, people from North Africa who emigrate looking for better conditions in Europe. Laos people looking for a better future in China. Both groups without knowing that paradise does not exist.   

Melaka Straits City – the first smart city where only cryptocurrencies will be used

Melaka Straits City – la primera ciudad inteligente donde sólo se utilizarán las criptomonedas

Melaka tiene dos islas artificiales. Una ya está construida y un puente la une al continente. La segunda está en construcción.

En la isla ya construida se encuentra la Mezquita flotante de Melaka y hasta el momento poca cosa más. Digo hasta el momento porque constructores chinos se han apoderado de la superficie despoblada para construir un inmenso complejo turístico de ocio y mucho lujo. 

Cuando hablas con los lugareños de Malasia y Singapur siempre acaba saliendo la frase “los chinos están por todas partes”. Y es que son los encargados de construir toda la nueva infraestructura. También cuentan que no les acaban de gustar. Son los más ruidosos, desordenados y maleducados. 

A decir verdad, sí que me impresionó el gran complejo turístico que están construyendo. No es la primera vez que China crea islas artificiales en mar asiático. De hecho en el 2015 leí una noticia donde las naciones del sudeste asiático estaban preocupadas por la decisión tomada por la China de ocupar el mar Meridional. En ese caso se decía que convertía arrecifes de coral en islas donde establecer puertos bases y controlar la pesca y el petróleo, desafiando a los otros países asiáticos. 

En Melaka han ido más allá y están construyendo la primera ciudad inteligente donde sólo se utilizará la criptomoneda (moneda o divisa digital que se intercambia por contratos, propiedad intelectual, acciones o servicios) y se operará a través del blockchain. La criptomoneda se llamará DMI coins y se utilizará para pagar servicios públicos dentro de la ciudad a través del teléfono móvil u ordenador. Contará con un sistema de intercambio que permitirá a los turistas cambiar sus monedas por DMI coins. La empresa de ingeniería que está construyendo la primera ciudad cripto se llama China Wuyi junto con la red de inversiones SWT International Sdn Bhd. Pretenden convertir la ciudad de Melaka en el mayor destino turístico de Malasia y esperan que atraiga a tres millones de visitantes al año. 

En la imagen podéis ver la entrada de una parte de este gran complejo que se llama “Malaka Gateway” donde desembarcarán cruceros de lujo y se harán las conexiones para Melaka Straits City. 

La misma noche que descubrí la isla de Melaka conocí a una chica de Lituania que me explicó que había estado en Laos, en los pueblecitos perdidos de montaña. Los niños y las niñas que viven en esa zona lo tienen claro. China es la gran potencia mundial y por eso quieren estudiar chino. “Europa es pobre” dicen, su deseo es poder aprender chino para viajar (emigrar) a China donde encontrarán trabajo. La historia se repite, personas del norte de África que emigran buscando mejores condiciones a Europa. Personas de Laos que buscan un futuro mejor en China. Ambos grupos sin saber que ese paraíso no existe.

Said’s kitchen

Said’s kitchen

That afternoon we wanted to see the sunset at the Mosque of Melaka, but suddenly it started to rain so we stayed in La Vie En Rose Guesthouse with Saïd, the owner from Lebanon and other backpackers among those who was Himanshu Goel (@sometraveldreams) a guy from India who is travelling around the world with his bike. 

Saïd saw that I had a blog and he asked me if I could write about one of his recipes. Cooking is his passion. I told him, half-joking, that his profession should be that of a cook and he laughed. He told to me that the only people who appreciate his dishes are foreigners like us. People from Melaka doesn’t like his meal or never dare to give it a try. So if he put a restaurant he wouldn’t be successful. 

Saïd wanted to cook Tahini for Hummus and Falafel. He told me that I will be surprised because his recipe is not the typical one that we can search in the Internet. So here we go, I started to record how he cooked and gave an explanation about the recipe and some various ingredients. 

Here you can read the recipe. The measurements are approximated.

Tahini recipe

  • 1 tablespoon of bean oil

  • 2 cups of white bean (we were so excited about the recipe that we forgot to ask Saïd what kind of bean it was)

  • 2 cups white sesame

  • 3-10 cloves of garlic (to your liking according to whether you like it with more or less garlic flavour)

  • 3 cups of oil to grind the mixture

  • 2 cups cauliflower powder

  • 1 tablespoon of salt

  • 1 cup white vinegar

  • ½ liters of water

j

Steps

  1. Toast the beans. Only until they take a little colour and the oil disappears.
  2. Crush the beans until they are powdered. Dump in a bowl.
  3. Toast the white sesame in the same pan (without water or oil) as the beans until it gets a slightly brown colour
  4. Crush and add to the bean container.
  5. Add the garlic
  6. Add the 3 cups of oil
  7. Add the cups of cauliflower powder
  8. Add salt
  9. Add vinegar
  10. Grind and half add water

And here we are!

Here you can see the process:

Said’s kitchen

La cocina de Saïd

Esta tarde habíamos planeado ir a ver la puesta de sol a la Mezquita de Melaka, pero de repente se puso a llover así que nos hemos quedado en La Vie En Rose Hostel haciendo compañía a Saïd, el dueño de origen Libanés, y a otros mochiler@s entre los que se encontraba Himanshu Goel (@sometraveldreams) un chico de India que está dando la vuelta al mundo en bicicleta. 

Saïd ha visto que tenía un blog y me ha preguntado si podía escribir sobre una de sus recetas. Resulta que le gusta mucho cocinar. Yo le digo, medio bromeando, que su profesión debería ser la de cocinero y él se ríe. Me explica que las únicas personas que aprecian sus platos libaneses en Melaka son los extranjeros como nosotros. A los locales no les gusta probar platos de otros países. Así que si pusiera un restaurante no tendría éxito. !La verdad es que pienso que no saben lo que se pierden!

Saïd quiere cocinar Tahini para hacer hummus y acompañar a los Falafel y me dice que me voy a sorprender ya que su receta no es la típica que puedo encontrar en internet. Así que allá voy, empiezo a grabar cómo cocina y va explicando todos los ingredientes que va poniendo. 

Aquí os dejo la receta, con medidas aproximadas, para que podáis probar de cocinar el plato en casa.

Receta de Tahini

  • 1 cucharada de aceite para las judías
  • 2 tazas de judía blanca (estábamos tan emocionados con la receta que se nos olvidó preguntar a Saïd que tipo de judía era)
  • 2 tazas de sésamos blanco 
  • 3-10 dientes de ajo (a vuestro gusto según si os gusta con más o menos sabor a ajo)
  • 3 tazas de aceite para moler la mezcla
  • 2 tazas de coliflor en polvo
  • 1 cucharada de sal
  • 1 taza de vinagre blanco
  • ½ litro de agua
j

Pasos

  1. Tostar las judías. Sólo hasta que tomen un poco de color y el aceite desaparezca.
  2. Triturar las judías hasta que queden en polvo. Volcar en un recipiente. 
  3. Tostar el sésamo blanco en la misma sartén (sin agua ni aceite) que las judías hasta que obtenga un color ligeramente amarronado
  4. Triturar y añadir al recipiente de las judías. 
  5. Añadir los ajos
  6. Añadir las 3 tazas de aceite
  7. Añadir las tazas de coliflor en polvo
  8. Añadir la sal
  9. Añadir el vinagre
  10. Moler y hacia la mitad añadir el agua

Le quedó espectacular. Si no… mirardlo en el vídeo: